目前分類:搶救亞當斯密 (2)

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  用小說搶救亞當‧斯密(Saving Adam Smith)?真的嗎?這幾年已經有不少藉著小說形式傳達經濟學理念的書出版,主題都是環繞在公共政策的議題上,這本書不同的地方在於是以亞當‧斯密這個人為核心。亞當‧斯密是誰?他是十八世紀開創經濟學的人,也是跟著一個經濟學博士生橫越美國的老工人。為什麼要搶救亞當‧斯密?因為他被誤解而承受嚴重的屈辱,而且有人將資本主義的罪過怪在他的身上,而要殺他。的確,聽起來有點怪,這是在小說中才會有的情節。

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  這本書的書名讓我想起了《搶救雷恩大兵》這部電影。片中那些負擔搶救任務的人都在問:「誰是雷恩?」結果歷經險境找到之後,他們發現這位可以幸運除役的雷恩只是個普通人,而且竟然不願意接受立即離開前線的特權,寧可和同伴們死守陣地,這使得全體冒險來搶救雷恩的人找到了捲進這場戰爭裡最值得的代價,最後被拯救的不只雷恩一個人。

 

  亞當‧斯密值不值得搶救?他在一七七六年出版的《國富論》,建立了經濟學的基礎,被視為市場經濟發展的藍本,而反對市場經濟的陣營可能因此而視之為始作俑者。亞當‧斯密雖然被尊為經濟學之父,但是即使拿到經濟學博士學位的學者中可能也有不少人並不知道亞當‧斯密還寫過《道德情操論》。在小說故事的想像裡,亞當‧斯密覺得非常委屈,並且藉著一點一點揭開誤解,指控資本主義社會與經濟學的發展走向。如果讀者們能夠逐漸明瞭亞當‧斯密所受的誤解,那受到救贖的應當也不只亞當‧斯密一個人。

 

  亞當‧斯密被誤解的核心問題在於《國富論》為了強調市場機能的優越,而假設人的行為動機是為了自利,因而讓一些人認為亞當‧斯密為人們自私的行為提供了辯護的理由。然而,《道德情操論》裡的亞當‧斯密則大談同情與利他的行為,不僅沒有主張人性自私,還推崇高尚的道德情操。兩本書裡的這項差異曾經被認為有所矛盾,而成為經濟思想史的熱門主題,而且學者們已經提出了合理的解釋,可是只有少數專門的學者才會注意。

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搶救亞當斯密:一場財富與道德的思辯之旅
 

作者: 強納森.懷特(Jonathan B. Wight)

譯者: 江麗美

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