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QC1051  

經濟學家和父親的角色


我九歲的女兒凱莉,是她老爸的掌上明珠。脫離襁褓的她,讓我注意到幾個應用經濟學原理。最早注意到的,就是物質享受的重要性。自此,凱莉和我就開始相互切磋經濟學。

我也在大學裡教經濟學。好的老師就像好的父母一樣,不僅傳道授業,同時也繼續學習,更棒的是眼見學生青出於藍而更勝於藍。


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公平賽局:經濟學家與女兒互談經濟學、價值,以及人生意義

Fair Play: what your child can teach you about economics, values, and the meaning of life

作者:史帝文‧藍思博(Steven E. Landsburg

譯者:劉復苓

定價:320

出版:2012年4月5日

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艾羅(Kenneth J. Arrow, 1921-)是廿世紀公認最重要的經濟學者之一。以他為名的定理--艾羅迪布定理(Arrow-DebreuTheorem)--是研究生必讀的經濟理論。他於一九七二年得到諾貝爾經濟獎,實至名歸。

艾羅得獎之後,並沒有放慢腳步;而且,他思索的問題,不再是狹隘的經濟議題。一九九六年,他率領一個小組,探討全球氣候變遷的大問題。十八世紀工業革命之後,人類大量使用石油等能源,排放二氧化碳等廢氣,造成地球的大氣層逐漸變化。地面溫度緩慢上升,日積月累、世代延續以後,對未來子孫將有深遠的影響。艾羅面對的問題之一,是如何決定適當的「社會折現率」(social rate of discount)。

對一般人而言,碰上「折現率」(discount rate)的機會不太多;不過,折現率其實就是利率()的反面。如果年利率為一○%,今天存一萬元,明年的今天可以得到一萬一千元。因此,明年今天的一萬一千元,折現到今天,就是一萬元--一般人常看到的,是中了樂透,每年領一千萬,可以領廿年。可是,如果現在一次領完,會得到比兩億少很多的一筆錢,就是折現的關係!

為了減少廢氣排放、疏散污染物質的分布等等措施,需要鉅額的投資,且效果無法立即彰顯,而是出現在遙遠的未來。可是,當時間拉長之後,折現率的高低,對公共政策就有重要的影響。譬如,折現率為一%,代表五十年之後的一元,現在僅值○‧六一元;如果折現率是一○%,則現今的價值還不到○‧○一元。在「折現率」前加上「社會」這兩個字,表示艾羅考慮的不只是個人、商業或市場上的成本效益;他思索的,是站在社會、人類、地球的立場,考量現在(成本)和未來(利益)時,要採取哪一個數值。

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