〔編者序〕

愛上經濟——體會經濟學的思考方式     

 

  愛上經濟》這本書從初版至今,竟然已快要二十年了,由於獲得許多讀者和年輕朋友的喜愛,站在編輯的立場,是既歡喜又感激。

  這是一本以愛情故事為包裝,來探討經濟學的書。作者羅素‧羅伯茲(Russell Roberts)創造了一個簡單有力的架構:男主角山姆是個經濟學老師,崇尚自由經濟;女主角羅拉是教英國文學,她認為企業應該負起道德責任,政府更有責任保護勞工、消費者的權益;由於兩人觀點的不同,爭辯當中不時擦出智慧的火花。書中提到了好幾個令人回味無窮的主題。

  一開頭,兩人爭論著開車是否應該強制繫安全帶或安裝安全氣囊(雖然此點在各國已有定論,也都強制實施,但讀者不妨參考一下書中的說法,畢竟安全帶、安全氣囊是自由/強制論爭的經典案例),還有山姆提到,他父親對於政府強制規定房屋的陽台要加裝欄杆,憤而抗議,因為加裝欄杆雖然可以防止小孩子不慎墜落受傷,但這其實剝奪了父母教育小孩自己注意危險的機會,剝奪了讓小孩自己對自己負責的機會——他認為四呎高的陽台,對於教育小孩審慎面對危險,可說是恰到好處。然而政府的強制規定,則是把所有的成人都當作小孩子。這樣的觀點或許不是每個人都同意,但提供了一個很好的思考起點。正如書中所說:「你愈限制人們的選擇,就愈剝奪了他們的責任感,儘管你只是想幫他們而已。」

  書中另一個主題是關於自由貿易,也就是企業外移到其他國家設廠的問題。羅拉質疑這樣的企業不負責任,不應該關閉工廠。然而,如同書中所說的,如果我們不光只看因關廠而失業的勞工,也想想他們子女的可能發展,或許我們不必那麼悲觀——許多新的企業、新的商業模式將可能出現;硬是把這些企業留在國內,很可能就把他們逼死了;如果一味保護企業,這些企業的競爭力將會越來越弱。當然,某些產業會受到更激烈的競爭,或許他們會變得更強,也許他們會退出市場,但是這樣一來就會釋放出勞動力,新的產業也可能誕生,他們的下一代可能有新的生活樣態。羅素‧羅伯茲的另一本書《貿易戰爭:誰獲利?誰受害?解開自由貿易與保護主義的難解之謎》(The Choice,經濟新潮社出版),就深度探討了產業發展、貿易、關稅、就業機會等問題,對於想了解國際貿易的讀者,是很棒的入門書。

  還有,書中提到把經濟體系比喻為熱帶雨林,也就是一個「複雜系統」(complex system),並舉了黃石公園的例子:由於公園裏的狼群時常危害人類和其他動物,當局曾設法減少狼群的數量;三十年後,狼群絕跡了,然而糜鹿卻不斷增加,其結果雖然遊客非常高興,但是糜鹿的食物漸漸不足,牠們開始吃楊柳和白楊,而使得依賴這兩樣植物維生的海狸瀕臨絕種。當局後來又開始引進狼群,試圖恢復均衡。這個例子充分說明,一個有機的系統當受到外力影響時,其結果很少是單一的;經濟體系也是一樣,一個干預政策下去,一部分人受惠了,可能另一個族群會受害,而且可能要一段時間之後才會顯現出來。羅素‧羅伯茲的另一本書《價格的祕密》(The Price of Everything,經濟新潮社出版),便探討了經濟大師海耶克「浮現的秩序」(emergent order)這一偉大觀念,例如經濟體系(或市場)如何透過「價格」的引導,讓市場中的每個人可以獲得資訊並做出決策:每個人追求自利的動機,就足以使經濟成長;政府插手干預經濟,往往會扭曲了價格訊息,並造成不公平。

    更令人浮想聯翩的是,書中提到邁蒙尼德所說的慈善行為的八個層次,這是值得深思的。還有第十三章「遊戲規則」引述到哲學家諾齊克的「夢想機器」(又名「經驗機器」),民國一一○年學測的國語文寫作能力測驗就出到這個觀念,雖然在本書中只是白話版的詮釋,卻能鞭辟入裏,把重點活生生地表達出來。

  天下沒有白吃的午餐,人間充滿不公平。然而,超越個人觀點,設法從體系、制度來看社會及世界,則是經濟學家的獨特之眼。一件事對個人或許覺得不公平,但是從制度面來看或許不然;要談公不公平,要看制度本身是否公平。自由經濟標榜不干預,希望人們能獲得最大的自由,相對來說,這樣的自由也需要有尊重別人的胸襟做為基礎,這是本書的弦外之音,希望讀者能從中體會人生的複雜與美好。

(本文作者為經濟新潮社總編輯)

 

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愛上經濟:一個談經濟學的愛情故事(暢銷紀念版)

The Invisible Heart: An Economic Romance

作者:羅素˙羅伯茲(Russell Roberts)

譯者:李靈芝

2021年6月3日出版

 

【內容簡介】

一個談經濟學的愛情故事,也極富教育意義

 

市場是一隻「看不見的手」,

而資本主義也有一顆「看不見的心」,

規律地跳動著,

默默在改善人類的生活。

 

男女主角山姆與羅拉,都任教於愛德華高中。山姆推崇資本主義,認為追求商業成功是一種美德,大部分的政府管制都是多餘的,甚至會阻礙經濟發展。他深信只有在自由經濟的體制下,才能夠孕育真正的人性。羅拉則鍾情於華滋華斯的詩,認為政府應該矯正社會所有的弊病。當山姆為企業界的成功者喝采時,羅拉看到他們背後有一群受害者——她期盼政府能保護消費者和勞工,恰好與山姆所擁護的經濟理念背道而馳……

當他們爭論該如何建構一個更美好的世界時,一樁企業醜聞正在發生。這兩個看似平行線的事件如何交織發展?為什麼山姆會被學校辭退?企業醜聞會不會被揭發?羅拉會愛上這個牆上掛著亞當‧斯密(Adam Smith)照片的男人嗎?

 

現代社會標榜金錢萬能,人們也因此變得汲汲營營。何謂企業責任?政府該不該立法規範商業行為?企業出走了,失業勞工怎麼辦?這本書探討包括薪資、環保、教育、行善的方法、法律規範、社會犯罪等爭議性的主題,在對與錯的灰色地帶,在愛與矛盾的感情世界中,或許沒有標準答案,卻絕對能幫助你思考。

 

延伸閱讀:貿易戰爭》、《搶救亞當斯密》、《企業的惡與善》、《百辯經濟學

 

各界好評:

一部讀來很過癮的愛情小說,還富含啟發思維的經濟學理念。

——諾貝爾經濟學獎得主 米爾頓‧傅利曼(Milton Friedman) 

 

以極富創意的小說形式,傳遞激進的經濟學理念。商管學者兼評論家羅伯茲……用他的第一部小說開了讀者一個小小的玩笑……不可否認,我們被情節深深地吸引,到最後還來個大逆轉,真可以與電影《靈異第六感》媲美……它的確是個愛情故事……但讓你深深著迷的,是資本主義。

──Kirkus Review

 

所有政治家和政府官員都應該好好閱讀這本書,它提醒你在華府之外,你已經遺忘許久的冒險精神。山姆是今日社會的英雄——他的邏輯思考充滿熱情、深受自由經濟理念啟發,但又被愛情所俘虜。作者創造了一個既知性又感性的故事,以愛情和經濟學兩者,深深魅惑讀者。

──Wired.com華盛頓分部主任  狄肯蘭‧麥卡禮(Declan McCullagh)

 

【作者簡介】

羅素.羅伯茲 Russell Roberts

  史丹佛大學胡佛研究所(Hoover Institution)的經濟學家、研究員。他畢業於北卡羅萊納大學經濟系,後獲得芝加哥大學經濟學博士;曾任教於喬治梅森大學、聖路易市華盛頓大學、羅徹斯特大學、史丹佛大學、加州大學洛杉磯分校。

  除本書外,他還著有《貿易戰爭》、《價格的祕密》(皆由經濟新潮社出版),都很受到讀者歡迎。

    羅伯茲和丹.包德瑞克斯(Don Boudreaux)一起主持知名的經濟學部落格「海耶克小館」(www.cafehayek.com)。他也是自由與經濟圖書館(Library of Economics and Liberty, www.econlib.org)的專題主編,與諮詢委員會的委員。

他的播客:www.econtalk.org

他的網站:www.invisibleheart.com

 
【譯者簡介】

李靈芝

  畢業於台灣大學外文系,於英國華威大學取得翻譯研究碩士學位,曾任職數家廣告公司業務部門約10年,現為專職譯者。曾翻譯的作品包括《愛上經濟》、《價格的祕密》、《比賽,從心開始》、《高績效教練》、《高說服力的文案寫作心法》(以上皆經濟新潮社出版)。

 
【目次】

編者序

1      開課日

2      美女與野獸

3      危險與快樂

4      密謀對策

5      薪資過低,工作過量

6      熄燈

7      剝削消費者

8      金手指

9      優里西斯

10    骯髒的勾當

11    孤立無援

12    籠中野獸

13    遊戲規則

14    數字的祕密

15   樂善好施

16   解密

17   隨波逐流

18   最後一課

19   修正這世界

20   畢業晚會

21   賞個零錢吧

 

致謝

資料來源與延伸閱讀

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